שלוש דרכים להיות זר/ סנג'יי סוברהמניים

שלוש דרכים להיות זר משחזר את תולדותיהם, תודעתם וסבלותיהם של מי שהיו רוב ימיהם זרים וחריגים בחברה הסובבת אותם. למן תחילת המאה השש עשרה, יותר מבכל זמן אחר בעבר, נחשפו אלה לאלה בני תרבויות שהיו מנותקות או רחוקות מאוד זו מזו, וחשיפה זו הולידה רגשות מעורבים של התפעלות, התנשאות ואיבה כלפי האחר. סנג'יי סוברהמניים מתמקד בספרו בשלוש דמויות מן העת החדשה המוקדמת: נסיך מוסלמי שנקלע לגואה הפורטוגלית והיה כלי-משחק פוליטי בידי האירופים במשחקי הכוחות בין הנסיכויות השונות בהודו; נוסע-הרפתקן אנגלי רב מעללים שפרשׂ בחיבוריו תפיסה פוליטית גלובלית נקייה מאידאולוגיה דתית; ואיטלקי ונציאני שבילה את רוב שנותיו בקרב המוגולים ותיעד את האירועים ואת המציאות באימפריה זו ובמרכזים אחרים במזרח אסיה במחצית השנייה של המאה השבע עשרה. בפרקי הספר משלב המחבר ביוגרפיות, מיקרו-היסטוריות והיסטוריה עולמית ליריעה ססגונית ומרתקת.

את תיאוריו וניתוחיו בספרו שלוש דרכים להיות זר מבסס סוברהמניים על מכתבים, יומנים, דו"חות פוליטיים, חיבורי תעמולה וציורים ‒ כל מה שכתבו וציירו (או העתיקו) שלוש הדמויות המרכזיות שבספר, וכן על כל מה שנכתב על אודותיהן. הספר הוא דוגמה מופתית לעבודתו של היסטוריון, המצליח לנצל את החומר הרב הנמצא בארכיונים ובספריות ברחבי תבל כדי לפתוח בפני קוראיו חלון רחב אל עולמן של מושבות, ממלכות ואימפריות מפוארות מן העבר, באירופה ובאסיה, שנקשרו בעת החדשה המוקדמת במה שסוברהמניים כינה 'היסטוריות מחוברות'.

פרופסור סנג'יי סוברהמניים הקים באוניברסיטת קליפורניה בלוס אנג'לס (UCLA) בשנת 2005 את המרכז ללימודי הודו ודרום אסיה ועמד בראשו, וכיום הוא מופקד על קתדרה למדעי החברה באותה אוניברסיטה. בעבר לימד באוניברסיטאות בדלהי, בפריס ובאוקספורד וזכה בכמה מן הפרסים היוקרתיים להיסטוריונים. ספריו ומאמריו הרבים של פרופסור סוברהמניים הופיעו באכסניות המכובדות ביותר. בין היתר, חיבר ביוגרפיה של וסקו דה גמה (The Career and Legend of Vasco da Gama, 1997) וספר על מפגשים ואלימות בחצרות באסיה ובאירופה (Courtly Encounters: Translating Courtliness and Violence in Early Modern Eurasia, 2012). סנג'יי סוברהמניים הוא המומחה הראשון במעלה לקשרים בין אירופה למזרח אסיה ודרומה במאות החמש עשרה ‒ השמונה עשרה.

על העטיפה: ניקולו מנוצי כרופא. Bibliothèque nationale de France (Paris), Estampes, Réserve OD 45, fl.2. באדיבות הספרייה הלאומית של צרפת.

Sanjay Subrahmanyam, Three Ways to Be Alien
Travails & Encounters in the Early Modern World